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소피스트 에세이

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생명을 가진 천체는 지구가 유일할까 “이 넓은 우주에서 오직 지구에서만 생명이 존재한다면 그건 공간의 낭비가 아닌가?” 이 말은 ‘코스모스’의 저자 칼 세이건이 주로 했던 말입니다. 영화 콘택트에도 같은 말이 나옵니다. 크기조차 가늠할 수 없는 이 드넓은 우주에서 생명이 살고 있는 천체가 과연 이토록 작은 지구 하나뿐일까? 라는 생각은 의문을 갖기에 충분하죠. 많은 천문학자들이 관측을 통해 또는 수학적 증명을 통해 또는 관념을 통해 우리 지구 밖 생명체의 존재를 찾기 위해 지금도 노력하고 있습니다. 여러분의 생각은 어떠신가요? 생명을 가진 천체는 정말 지구가 유일할까요? 외계인이 존재할 가능성 의외로 많은 과학자들은 외계인의 존재 가능성을 인정합니다. 그럼 그들을 왜 우리는 볼 수 없는가라는 질문에는 우리곁으로 오기에는 거리가 너무 멀다라..
밤하늘을 오염시키는 인공위성들 아래 사진은 어떤 것을 표현한 것 같은가요? 이 사진은 2020년 우주사진 당선작 중 하나로 헝가리 출신의 Rafael Schmall의 작품입니다. 중앙에 밝은 별은 백조자리의 베타 별인 알비레오(Albireo)입니다. 그리고 세로로 긴 줄은 인공위성들의 이동 흔적을 장노출로 만든 것입니다. 흡사 알비레오 별을 최신 기술의 산물인 인공위성이 감옥처럼 가둔 것 같은 형상입니다. 이 사진이 재밌다고 생각되는 한편, 조금 불편해지기도 합니다. 우리 하늘에 저렇게 많은 인공위성이 있으며 그 인공위성들이 우주를 바라보는 우리의 시야를 가리고 있는 것은 아닌지 하는 생각이 들기도 합니다. 하늘에 떠 있는 인공위성 수 도대체 우리의 우주에는 얼마나 많은 인공위성이 있는걸까요? 우주환경감시기관 NSSAO에 따르면 현재..
아인슈타인 말년이 불행했던 이유 20세기 물리학 스타 아인슈타인 말년은 어땠을까 과학이나 물리학에 대해 잘 모르는 사람도 아인슈타인이라는 이름은 들어봤을 것입니다. 인류 역사가 낳은 가장 뛰어난 천재이자 스타였던 아인슈타인은 젊은 나이에 ‘상대성 이론’을 발표하면서 일약 물리학 최고의 반열에 오르게 됩니다. 아인슈타인으로 인해 절대적이라고 믿었던 뉴턴의 역학 체계가 깨지게 되었습니다. 새로운 패러다임을 만들어 낸 것입니다. 이런 아인슈타인이 어떻게 말년을 보냈고 어떻게 생을 마무리하였는지 아는 사람은 그리 많지 않습니다. 아인슈타인의 말년은 참 불행했다는 사실 아시나요? 아인슈타인의 삶과 노력, 믿음에 대해 한번 알아보겠습니다. 시공간을 창조해낸 20대 청년 아인슈타인 아인슈타인은 1879년 독일에서 태어났다. 대학을 졸업 후 교사가 ..
당근마켓에 올린 스피커 판매가 실패했다 나의 당근마켓 판매 실패기 다들 당근 얘기 뿐이다. 우리 가족들은 당근앱에 큰 관심이 없었지만 회사에 가면 다들 아주 열렬하게 당근에서 자신들의 물건을 팔았던 경험담들을 직원들이 공유해준다. 회사 물건을 그렇게 팔았다면.. 여튼, 그들이 하루에 파는 양은 흡사 이번달이 다 지나기 전에 집의 모든 물건을 내다 팔 기세였다. 그때도 난 크게 관심이 없었다. 그러던 어느날, 버려야 할 물건이 생겼다. 사실 귀차니즘이 습관을 넘어 체화된 나는 이전 같았으면 그냥 아파트 재활용품 수거함에 가져다 버렸을 것이다. 하지만 그날은 그러고 싶지 않았다. 나도 당근에 뭔가를 팔았다는 경험담을 공유해주고 싶다는 욕망에 휩싸였다. 그 물건은 블루투스 스피커였다. 나름 좋은 제품이다. 소리에 깊이가 있다. 근 1년간 내 컴퓨터..
우리 은하 속에 지구의 크기는 어느정도일까 우주는 아주 거대합니다. 거대하다는 말로 표현하지 못할 정도로 거대합니다. 태양계도 거대하지만 태양계를 품고 있는 우리 은하는 얼마나 거대한지 모릅니다. 그렇다면 우리 은하에 비해 지구의 크기는 어느정도 일까 한번 생각해 보았습니다. 지구의 크기 일단 먼저 지구의 크기를 알아봐야 할 것 같습니다. 우주의 수많은 항성, 행성에 비해 지구는 정말 작은 천체입니다. 지구는 적도부근 직경이 12,800km 정도 됩니다. 작은 차이는 있겠지만 무시하고 지구를 12,800km짜리 구라고 가정하겠습니다. 우리 은하 크기 지구가 속해있는 우리 은하의 크기는 과학자들이 측정한 바에 따르면 10만 광년이라고 합니다. 광년(光年, light year)은 빛이 진공 속에서 1년 동안 진행한 거리를 말합니다. 이걸 km로 따져..
인간이 만든 빛 공해가 자연에 미치는 영향 2017년 11월 Science Advances 저널에 실린 한 연구 결과에서 인류 문명이 만든 빛 공해의 정도가 밝혀져 충격을 주었습니다. 연구자들은 인공위성 측정 값을 사용하여 야간에 지구 표면의 인공 밝기를 연구했습니다. 연구결과에 따르면, 2012년과 2016년 사이에 야간에 조명이 켜지는 야외 공간이 매년 2.2%씩 증가한다는 사실을 발견했습니다. 또한, 기존에 조명이 있던 곳에 더 많은 빛이 더해져서 같은 공간의 빛이 연간 1.8%씩 더 밝아졌다고 합니다. 어두운 곳이 밝아지는 것이 무엇이 문제라고 반문할 수도 있겠지만 이번 글을 통해 밤에 밝아지는 것이 어떤 문제점을 가지고 있는지 한번 생각해보는 기회가 되었으면 합니다. 물론 빛은 인간 문명을 발전시키는데 지대한 공을 세웠습니다. 짐승들로부..
3D 프린팅 기술이 동물들을 구하는 방법 보통 인간의 기술과 문명은 자연과 동물을 파괴하면서 발전한다고 생각합니다. 물론 대부분은 사실입니다. 인간의 편의를 위해 발전하는 기술은 환경오염을 야기했고 동물들의 서식지를 파괴했고 실험용으로 사용했으며 대량으로 식량으로 이용하기도 했습니다. 동물들과 자연 덕에 인류는 풍족해졌고 건강해졌으며 개체수가 늘어나 명실공히 지구를 지배하는 먹이사슬 꼭대기를 차지하게 되었습니다. 하지만 인간의 기술은 동물을 살리는데도 일조하고 있습니다. 인간을 위한 기술이 동물에게도 돌아가는 일이 생기고 있는데 제가 주목했던 것은 3D 프린팅 기술이었습니다. 3D 프린팅 기술은 지금도 그렇지만 앞으로 인류의 삶을 크게 바꿔놓을 수 있다고 생각되는 아주 중요한 기술 중 하나라고 생각됩니다. 현재 기술 수준은 3D 프린팅으로 집도..
아기동물사진 모음(심쿵 주의) 사람이나 동물이나 아기때는 넘나 소중하고 이쁩니다. 아직 세상의 풍파를 겪지 않아서일까요? 아기동물사진을 보다보면 심신이 편안해지고 마음에 기쁨이 솟구치는 듯 합니다. 사람의 아기도 동물의 아기도 심쿵 유발 인자들이에요. 얼마전에 찾아본 아기동물사진을 공유해보려고 합니다. 기린 나무늘보 레서팬다 바다사자 부엉이 사막여우 사자 토끼 돼지 사슴 원숭이